La vallée de Bellongue


Affluent du Lez, la Bouigane sépare le massif d'Arbas de la chaîne axiale en creusant une longue vallée: la Bellongue.
On y trouve une succession de villages au fort caractère, villages de vallée et villages de soulane.

maison de bellongue

La maison de Bellongue est un bloc aux murs de pierres
et à la toiture en forte pente couverte d'ardoises.
Une symétrie se dessine dans la répartition des ouvertures.





galey
Village de Galey



L'absence de crépis sur de nombreux bâtiments laisse voir les pierres locales utilisées pour la construction des murs: abondance d'un pierre shisteuse noire qui dans certains villages se mêle à de la pierre blanche donnant un effet de damier désordonné.

rue pierre noire grange

Cette pierre noire donne l'ardoise fine que les habitants de la vallée de Bellongue ont parfaitement maitrisée pour couvrir et relier les toitures

four a pain
Four à pain en saillie
eglise pigeonnier
Rare en Ariège et exceptionnel en Bellongue: un pigeonnier


Si aujourd'hui et presque sans exception tous les bâtiments sont couverts d'ardoise donnant à cette vallée une forte unité architecturale, il n'en a pas toujours été ainsi. Voila le témoignage que j'ai recueilli il y a une vingtaine d'années dans le village de Buzan, un des premiers sur la soulane:
"Ma grand-m&egravere, encore toute jeune, était un soir sur le pas de sa porte quand elle vit des flammes sortir du toit d'une maison. Le village était couvert de chaume et le vent du Sud soufflait ce soir-là. Il a soufflé durant trois jours. Quand il s'est apaisé, le village n'existait plus, aucune maison n'avait été épargnée. A la suite de ce sinistre, la moitié de la population est partie tenter sa chance comme ouvriers agricoles dans la beauce. L'autre moitié a reconstruit le village, mais en remplaçant le chaume par l'ardoise. Une différence cependant: alors que le chaume était produit sur place et gratuit, il fallait aller chercher l'ardoise en fond de vallée soit une dizaine de km, l'acheter et la ramener, le plus souvent à dos de mulet ou encore à dos d'homme.

loquet loquet
Locquets de portes à St Jean
loquet
Détail de portail en bois
lucarve
Si les maisons de Bellongue n'ont pas de balcon sur leurs façades, par contre les toitures s'embellissent d'une ou plusieurs lucarnes (capucines).
Nulle part en Ariège
elles ne sont aussi nombreuses et variées comme ici
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